Picazón por ácaros de hoja de roble y su relación con los huevos de cigarras periódicas

Por Paula Shrewsbury

A fines de julio y principios de agosto, artículos sobre mordeduras de ácaros de hoja de roble comenzaron a ser publicados en respuesta a numerosos informes de personas en la región del Distrito de Columbia (DMV) presentando mordeduras rojas y picazón en la parte superior de sus cuerpos. Esto llevó a que muchos especialistas de Extensión hayan recibido numerosas consultas sobre estas picaduras y su relación con las cigarras periódicas de la Nidada X. En este artículo, presento un resumen de los aspectos más importantes de este fenómeno, así como una lista de recursos para obtener información más detallada al respecto.

Picazón por ácaros de hoja de roble

En nuestra región, el minúsculo ácaro de hoja de roble, Pyemotes herfsi, se alimenta comúnmente de larvas de las moscas Macrodiplosis erubescens, quienes forman agallas en los bordes de las hojas de roble (Quercus palustris). Además de alimentarse de la mosca de la agalla de roble, también se ha reportado que el ácaro puede alimentarse de al menos cinco grupos de insectos diferentes (por ejemplo, orugas de polilla de agujas de pino, psílidos de las agallas del almez).

Imagen de microscopía de un ácaro Pyemotes herfsi. Foto: Broce et al. (2006).

Después de completar su desarrollo en las moscas, los ácaros caen del árbol entre fines de julio y principios de otoño, y pueden ser transportados grandes distancias por el viento. Al caer, los ácaros aterrizan en animales y humanos, a los que entonces pueden picar. La mordedura causa una reacción que crea una erupción y picazón.

En el oeste medio de los EE.UU. (Missouri, Nebraska), este ácaro se detectó por primera vez en 2004, y entre 2014-2017 se ha reportado en asociación con la mosca de la agalla de roble, causando picaduras en seres humanos.

Erupciones y ronchas en la piel (izquierda) y agallas de moscas en los bordes de las hojas de roble (derecha). Imagen: Broce et al. (2006).

La relación entre los ácaros y las cigarras periódicas

Recientemente, estos ácaros han sido observados parasitando huevos de cigarras periódicas (Nidada XIII), y definidos como la causa de un brote de erupciones cutáneas en humanos en el área de Chicago (Illinois) en agosto-septiembre de 2007. Además de estas observaciones, en 1885 se había reportado que, a pesar de no estar estrictamente asociados a nidos de cigarras periódicas, una especie de estos ácaros – probablemente P. herfsi – era “el ácaro más comúnmente encontrado” en nidos de cigarras periódicas en muestras recogidas en Michigan, Virginia y el Distrito de Columbia.

A nuestro saber, nadie en el área del DMV ha encontrado ácaros P. herfsi en nidos de cigarras. Sin embargo, dada la asociación histórica entre las cigarras periódicas y el ácaro, es muy probable que los miles de millones de huevos de cigarra periódica de la Nidada X hayan servido como fuente de alimento para los ácaros, resultando en un aumento de sus densidades y el incremento de mordeduras de ácaros en humanos.


Preguntas Frecuentes

¿Qué causa las picaduras rojas que muchas personas en nuestra área están encontrando?

Es probable que sea un ácaro conocido como Pyemotes herfsi que se alimenta de insectos en los árboles y luego cae al suelo. Al caer, pueden aterrizar sobre humanos, y en ese caso éstos también pueden ser mordidos.


Los ácaros, ¿vienen de los nidos de cigarras periódicas?

A nuestro saber, nadie ha encontrado ácaros de P. herfsi en nidos de huevos de cigarra en nuestra región. Sin embargo, dada la asociación histórica de los dos, es probable que la abundancia de huevos de cigarra periódica de la Nidada X haya resultado en un aumento en las densidades de ácaros y la aparición de mordeduras de ácaros en humanos.


¿Cómo me expuse a los ácaros?

La exposición más probable puede venir de nuestra presencia bajo árboles (por ejemplo, robles) infestados de insectos de los que se alimentan los ácaros (por ejemplo, nidos de cigarras periódicas o agallas causadas por insectos), del rastrillaje de hojas con ácaros parasitando insectos que crean agallan en hojas, o de ácaros que fueron transportados por el viento y terminaron aterrizando sobre las personas.


¿Cómo se puede diferenciar entre el ácaro P. herfsi y las mordeduras de ácaros rojos?

Las mordeduras de P. herfsi generalmente ocurren en la parte superior del cuerpo, alrededor del cuello, los hombros y el pecho. Las mordeduras de ácaros rojos ocurren en lugares “ajustados” en las partes inferiores del cuerpo, como debajo del cinturón, la ropa interior, los calcetines u otros lugares en los que la ropa está apretada contra la piel.


¿Cuánto tiempo después de ser mordido comienzan a picar las mordeduras?

Los síntomas comienzan a aparecer 10-16 horas después de la exposición.


¿Cómo se ven estas picaduras de ácaros?

Las mordeduras pueden parecer áreas elevadas y rojas con una pequeña ampolla central. Las mordeduras pican mucho y pueden ser dolorosas si se rascan. Recuerden que estas mordeduras ocurren en la parte superior del cuerpo, alrededor del cuello, los hombros y el pecho.


¿Qué puedo hacer contra estas picaduras?

NO rasque, ya que puede conducir a infecciones bacterianas secundarias Use productos etiquetados para aliviar la picazón y otros síntomas. Consulte a un médico si los síntomas son graves o aparecen infecciones.


¿Cómo puedo prevenir las picaduras de estos ácaros?

Reducir la exposición a árboles con nidos de huevos de cigarra o agallas (por ejemplo, robles). Báñese después de pasar tiempo en áreas donde puede haber estado expuesto a ácaros. Use ropa protectora (por ejemplo, mangas largas, un sombrero, guantes) cuando esté en áreas de exposición potencial o rastrillaje de hojas. Note que los repelentes utilizados para prevenir las picaduras de mosquitos, garrapatas, etc. no son efectivos contra estos ácaros.


¿Puedo aplicar pesticidas en los árboles con huevos de cigarras para así matar a los ácaros?

Es muy probable que la aplicación de acaricidas a árboles con nidos de cigarras no sea efectiva, ya que los ácaros están protegidos dentro de los nidos de huevos de cigarra, y de esta forma no entrarían en contacto con el pesticida.


¿Cuándo desaparecerán estos ácaros?

Los huevos de cigarra tardan 6-10 semanas en eclosionar. En el DMV, la eclosión de la mayoría de los huevos de cigarra periódica de la Nidada X se completará a fines de agosto. Una vez que la fuente de alimento del ácaro haya desaparecido, sus densidades deberían bajar y su presencia será menos problemática.


Para más información:


Dr. Paula Shrewsbury es Profesora en el Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park. Haga click aquí para leer más artículos de Paula.
Traducción por Dr. Anahí Espíndola, Profesora Asistente del Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park.

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