Verduras de invierno

Por Ángela Sáenz

A este punto del año, todos sabemos que el otoño ya está bien establecido y estamos a un mes de empezar el invierno. Sin embargo, esto no quiere decir que nuestras opciones para cosechar y obtener verduras frescas se hayan acabado.

Si ha seguido con cuidado el Calendario de Siembra de Hortalizas para la Región Central de Maryland sabrá que muchas de las verduras que sembró o trasplantó a mediados de verano están listas para la cosecha. Verduras como el brócoli, la col, la coliflor, la acelga, la lechuga, el perejil, la calabaza, el repollo, los rábanos, el zapallo y los nabos pueden ser encontradas en las ferias del agricultor y uno podrá estar seguro de que son frescas. Mientras tanto, otras hortalizas como las coles de Bruselas, la col rizada, la remolacha, las calabazas de invierno, el camote y la espinaca se pueden seguir cosechando aún en diciembre.

Foto: MSU Extension/Gary Bachman.

¿Por qué algunas plantas son más tolerantes al frío que otras?

El daño por frío ocurre cuando el agua dentro de las células de las plantas se congela y se expande, creando cristales que rompen las paredes celulares (para saber más, vea este posteo). Sin embargo, los vegetales de invierno o aquellos que poseen variedades resistentes al frío han desarrollado medidas para protegerse de este daño. Estas hortalizas producen una mayor cantidad de azúcares, y como el agua azucarada tiene un punto de congelación más bajo que el agua sin azúcar, esto ayuda a mantener el líquido dentro de las células sin que éstas exploten. Por estas razones muchas de estas hortalizas tienden a ser más dulces que sus contrapartes veraneras. Por ejemplo, vegetales de raíz como los nabos o la remolacha son más dulces después de la primera helada, ya que las heladas concentran sus azúcares. Otras hortalizas, como la zanahoria, convierten almidones en azúcares, por lo que pueden dejarse en el suelo durante el invierno y cosecharse en cualquier momento que se las necesite.

Foto: World Carrot Museum.

Por otra parte, variedades con hojas que poseen texturas, curvas o que son rizadas tienden a mantenerse vivas durante más tiempo al bajar la temperatura, y es por esta razón que muchas de nuestras verduras “de invierno” poseen estas características.

Muchas plantas pueden protegerse del frío manteniéndose cerca del suelo, aprovechando el calor que el suelo conserva, al funcionar como un aislante y radiar calor durante más tiempo. Por esta razón, las plantas bajas pueden sobrevivir mejor a bajas temperaturas. Si uno está interesado en cultivar este tipo de plantas, es importante sembrarlas al final del verano o temprano en el otoño, para asegurar que estén maduras y establecidas cuando llegue el frío.

La mostaza posee hojas texturizadas que le ayudan a aislar el frío. Foto: Mary´s Heirloom Seeds.

Métodos para proteger su cultivo del frío

Al empezar el otoño es importante proteger el suelo por medio de la aplicación de mulch o coberturas muertas de hojas o pasto cortado, ya que esto va a ayudar a conservar el calor durante los días fríos.

La cobertura muerta protege el suelo de heladas. Foto: Gardener´s Path.

Además de proteger el suelo, es importante evitar utilizar fertilizantes nitrogenados, ya que estos incrementan la producción de tejido vegetal nuevo, el cual es muy susceptible a quemas por frío.

Un método muy utilizado para proteger verduras en épocas frías es asperjarlas con agua antes de que la temperatura llegue al punto de congelación. Una capa de humedad encima de las hojas sirve como aislante, evitando que temperaturas más bajas lleguen al interior de las células. Esta última medida debe ser realizada con cuidado ya que alta humedad puede causar el crecimiento de patógenos y enfermedades.


Para saber más:

  • Heladas en la agricultura: https://inta.gob.ar/noticias/heladas-en-la-agricultura
  • Cultivos de cobertura de invierno en los huertos de Nueva York: pdf
  • Cultivos de finales del invierno y principios de la primavera: pdf
  • Protección contra las heladas: fundamento, práctica y economía: pdf
  • ¿Cómo el frío o la helada daña a tus plantas? pdf

Ángela Sáenz es Ingeniera Agrónoma y estudiante de Maestría en el Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park, USA. Hacer click aquí para leer otros posteos de Ángela.


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