Mosca linterna con manchas: la especie invasora más reciente que se está extendiendo por el este de los Estados Unidos

Por Paula Shrewsbury

La mosca linterna con manchas (MLM, en inglés “Spotted lanternfly”), Lycorma delicatula (Hemiptera: Fulgoridae), es un insecto invasivo que se está desplazando por el este de los Estados Unidos. La MLM fue detectada por primera vez en los Estados Unidos en 2014 en el sur de Pensilvania. Es nativa de algunas partes de Asia y se cree que llegó como masas de huevos puestas en piedras de jardinería que se enviaron a Pensilvania. A pesar de las cuarentenas y los esfuerzos de erradicación, se han confirmado infestaciones de MLM en 11 estados y se han detectado en varios otros.

Desde que se detectó la mosca linterna con manchaspor primera vez en Pensilvania en 2014, se han confirmado infestaciones en 11 estados, tal como se indica en este mapa. Imagen:
https://nysipm.cornell.edu/environment/invasive-species-exotic-pests/spotted-lanternfly/spotted-lanternfly-range-us/.

Tal como se ve en el mapa de distribución de la MLM, muchos de los condados con infestaciones están a cientos de millas de otras infestaciones. Esto está relacionado con el hecho de que las MLM son excelentes “autoestopistas”, aprovechando el transporte asistido por los humanos. Muchas infestaciones ocurren a lo largo de las principales carreteras interestatales y líneas de tren. Además, las ninfas son caminantes activas y los adultos pueden saltar y volar a nuevas plantas hospedantes y áreas. Investigadores de la Universidad del Estado de Pensilvania descubrieron que algunas ninfas de la MLM viajan hasta 213 pies y los vuelos de adultas oscilan entre 30 y 150 pies en su búsqueda por encontrar hospedantes adecuados.

En respuesta a la impresionante habilidad de la MLM para dispersarse, los estados han implementado cuarentenas reglamentarias y programas de permisos implementados a través de los Departamentos de Agricultura Estatales, que requieren que los negocios y el público que viaje hacia y desde las áreas infestadas con MLM tomen acciones.

¿Qué sabemos sobre el ciclo de vida de la MLM?

El ciclo de vida de las MLM consiste en una generación por año, con huevos –la etapa de hibernación– que se ponen en el otoño (septiembre–noviembre). Las masas de huevos se depositan sobre superficies lisas como ramas de árboles, piedras de jardín, rocas, madera de terrazas o cercas, muebles y equipos de exterior, etc. Las masas de huevos se cubren con una sustancia similar al barro, que se cree que sirve de protección. La capa protectora es gris cuando está recién puesta y se vuelve amarronada con el tiempo. Los huevos eclosionan en la primavera entre 240 (en general de principios a mediados de mayo) y 1100 (de finales de junio a principios de julio) grados-día (DD, por sus siglas en inglés).

Hay cuatro estadíos de ninfas (etapas inmaduras). Las ninfas recién salidas de los huevos son pequeñas (~1/8”) y en cada cambio duplican su tamaño. Los primeros tres estadíos son negros con manchas blancas y el último es rojo con manchas blancas y rayas negras.

En Pensilvania, los adultos comienzan a emerger en julio (50% de la emergencia de adultos a los ~1100 DD) y permanecen activos (alimentándose, excretando ligamaza, apareándose y poniendo huevos) hasta la primera helada, que los mata. Los adultos son hermosos y relativamente grandes (~1”). Tienen el cuerpo y las piernas negras; sus alas anteriores son grises con manchas negras y las puntas son negras con vetas grises. Sus alas traseras son rojas, negras y blancas. Cuando el adulto extiende sus alas, el color rojo brillante es bastante impresionante. Las ninfas y los adultos son muy buenos saltadores y los adultos también pueden volar.

Las masas de huevos recién puestos de la mosca linterna con manchas son de color gris y se camuflan bien en las ramas de los árboles y otras estructuras. Foto: M.J. Raupp, UMD.

En la fase temprana, las ninfas de mosca linterna con manchas se encuentran a menudo en el nuevo crecimiento de las plantas. Foto: Departamento de Agricultura de Pensilvania.

Las ninfas del estadío tardío (cuarto) miden alrededor de ½” de largo, son de color rojo brillante con manchas blancas y rayas negras. Foto: D. Ludwick, Extensión de la Universidad del Estado de Pensilvania.

Los adultos de la mosca linterna con manchas tienen una hermosa coloración y son de ~ 1 pulgada de largo. Foto: M.J. Raupp, UMD.

¿Por qué la MLM es problemática?

La MLM se alimenta vorazmente de más de 70 especies de plantas, que incluyen numerosas plantas de importancia económica como la vid, algunas plantas herbáceas ornamentales, árboles frutales, numerosos árboles ornamentales y el árbol del cielo. Para ésto, utiliza sus piezas bucales perforadoras y succionadoras para chupar la savia de sus plantas hospederas.

A veces se pueden encontrar cientos de miles de individuos de la MLM en un solo árbol. Sorprendentemente, incluso con estos números altos, sólo se conoce de la muerte de hospederos en uvas y en algunos árboles jóvenes, aunque se ha observado muerte regresiva de ramas de árboles. Se necesita más investigación para determinar el impacto del estrés a largo plazo que crea en los árboles la alimentación de la MLM.

Además del daño al hospedero causado por su alimentación, la MLM es también considerada una plaga molesta. La MLM excreta grandes cantidades de ligamaza que se despliega sobre hojas, ramas y corteza de árboles, calzadas, automóviles y cualquier otra superficie que esté debajo de un hospedero infestado. La ligamaza también tiene un moho de hollín negro asociado, lo que la hace más desagradable.

En los días soleados, se puede ver la ligamaza «lloviendo» de los árboles infestados de MLM. Video: M.J. Raupp.

El abundante follaje cubierto de ligamaza/moho de hollín puede reducir la fotosíntesis y estresar aún más a los árboles. Además, muchas abejas, avispas y otros insectos que se alimentan de líquidos dulces se sienten atraídos por la ligamaza rica en azúcar. Debido a que las densidades de la MLM son tan altas, la ligamaza/moho de hollín puede ser bastante significativo y de gran impacto para propietarios y productores.

Una impresionante variedad de hospederos

Un aspecto interesante de la ecología de la MLM es que cambia de plantas de las cuales se alimenta a medida que las ninfas y los adultos se desarrollan durante la temporada.

Esta tabla (modificada de este sitio) es una representación no-extensiva de plantas hospederas comunes de las que la MLM se alimenta durante la temporada. La tabla permite conocer cuándo comenzar a monitorear actividades de ninfas y adultos, y en qué plantas hospederas es más probable encontrarlos, con las secciones en gris indicando la potencial presencia de MLM. Se recomienda un monitoreo continuo de MLM, dado que las densidades cambian a lo largo del tiempo tanto durante la temporada como entre años, incluso en la misma planta. El árbol del cielo, Ailanthus altissima, es un árbol invasivo y un hospedero altamente preferido. La información en esta tabla se basa en observaciones del este de Pensilvania y puede variar de acuerdo a las condiciones locales.

¿Cómo se puede controlar la MLM?

Controlar la MLM es un desafío, como es el caso de muchas especies invasoras emergentes. Desgraciadamente, es poco probable que se pueda evitar que entre en nuestros espacios verdes o granjas, y que nos podamos deshacer de ellas. Por esta razón, el objetivo es reducir las poblaciones de MLM a niveles aceptables y el mayor éxito se obtendrá utilizando un enfoque de Manejo Integrado de Plagas (MIP).

En este momento, se observa que los enemigos naturales no están siendo capaces de reducir las poblaciones de MLM. Sin embargo, muchos depredadores generalistas (arañas, chinches asesinas, aves, etc.) se alimentan de la MLM. También se ha encontrado un parasitoide introducido a EEUU para el control de la polilla esponjosa que ataca la MLM y también se han identificado dos patógenos fúngicos, uno de los cuales –Beauveria bassiana– está disponible comercialmente. Se están realizando más investigaciones para identificar medidas que mejoren el impacto de estos controles biológicos para la MLM.

Además del control biológico, se pueden también implementar otros tipos de control: destruir las masas de huevos hibernantes, poner trampas (círculos o trampas pegajosas) en árboles para atrapar a las ninfas y adultos mientras suben por los árboles, remover los árboles del cielo. Por último, numerosos estudios han examinado la eficacia de los insecticidas de contacto y sistémicos contra la MLM (véa los sitios web más abajo).

¡Necesitamos de su ayuda!

Por favor, colabore con el seguimiento de la MLM para ayudar a reducir la velocidad de propagación y a mejorar su manejo. Si encuentra MLM, por favor repórtelo al Departamento de Agricultura de su Estado de residencia o al Servicio de Extensión Universitaria. En Maryland, reporte la MLM en el sitio web del MDA (haga click en “Report Spotted lanternfly here”).


Para más información:

  • Descripción de la biología y ecología de la mosca linterna con manchas con imágenes para la identificación. USDA-APHIS: pdf
  • Información sobre reportes de la MLM; zonas de cuarentena, regulaciones y permisos; imágenes para la identificación; plantas hospedantes y otros. Departamento de Agricultura de Maryland: sitio web.
  • Recursos de gestión de la MLM con enlaces a hojas informativas, videos, seminarios web, información sobre cuarentena, evaluación de riesgos de daños y otros (en inglés). Extensión de la Universidad del Estado de Pensilvania: sitio web.
  • Recurso integral para la gestión de la MLM en paisajes urbanos (en inglés). Extensión de la Universidad del Estado de Pensilvania: sitio web.

La Dra. Paula Shrewsbury es Profesora y Especialista en Extensión en el Departmento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park, EEUU. Hacer click aquí para leer otros posteos de Paula. Traducido por Daniela Bulansky, UMD School of Languages, Literatures, and Cultures.


Cuéntenos lo que piensa y ayúdenos a escribir artículos de su interés contestando estas pocas preguntas. ¡Muchísimas gracias!

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