¿A dónde van los polinizadores en invierno?

Por Anahí Espíndola

A pesar de que me encanta el calor del verano, algunos aspectos del invierno me gustan… El aire fresco, las noches tranquilas y todo el té y galletitas que cocino y después como…  Sin embargo, hay  una cosa que me entristece un poco del invierno: todos esos polinizadores que veo volar por todos lados en verano, ya no están!… pero, ¿es verdad que no están? ¿Alguna vez se has preguntado a dónde van los polinizadores en invierno? Bueno, gracias por preguntar, ¡y hoy es tu día de suerte! En el posteo de hoy hablaremos sobre lo que hacen los polinizadores en invierno y lo que todos podemos hacer para seguir ayudándolos durante este tiempo de reposo.

Cuando la temporada llega a su fin, los polinizadores se encuentran en un punto difícil. Tal vez tuvieron suerte, y pudieron recolectar alimentos (néctar, polen, etc.) durante la primavera/verano, pero ahora todas las flores se han ido, y hay que hacer algo para sobrevivir hasta la próxima temporada. Cuando la temporada llega a su fin, los polinizadores tienen básicamente dos opciones para asegurarse de que ellos y/o sus crías sobrevivan hasta la próxima temporada: migrar, o quedarse y protegerse contra el frío.

Cómo ayudar a los polinizadores Parte I – ¡Déjelos ir!

Algunos polinizadores famosos migran. Es posible que esté familiarizado con la impresionante y hermosa migración de la mariposa monarca, que ocurre todos los años, y que permite a las poblaciones de monarcas que están muy al norte alcanzar latitudes donde las condiciones climáticas son más benévolas para su supervivencia. Otras migraciones de polinizadores menos famosas son las de los colibríes, que también migran a condiciones más llevaderas al comienzo del otoño.

Las monarcas pueden desarrollarse en muchas especies de algodoncillo. En Maryland, el algodoncillo no nativo como el algodoncillo tropical (izquierda) puede dificultar su migración. Favorecer las especies nativas de algodoncillo (como el algodoncillo común; derecha) es una forma de ayudar a las monarcas a mantenerse seguras en el invierno.

¡Lo mejor que se puede hacer para ayudar a los polinizadores migratorios es ayudarlos a migrar! Esto puede sonar un poco contradictorio, pero proporcionar recursos vegetales para los polinizadores migrantes durante demasiado tiempo puede ser una mala idea, porque puede hacerlos permanezcan en la región por más tiempo del que deben, exponiéndolos a parásitos por más tiempo y, finalmente, no ayudándolos a llegar a sus destinos finales a tiempo. Tomemos a las monarcas como ejemplo. Las orugas monarca se alimentan de algodoncillo, y en nuestra región hay especies nativas y no nativas de algodoncillo en las que pueden desarrollarse. Las especies nativas naturalmente comienzan a secarse al final del verano. Esto cambia la química de la planta y «le hace saber» a las orugas que se acerca el final de la temporada. Este es uno de los desencadenantes para que las orugas comiencen a transformarse en mariposas adultas. Sin ese disparador de la planta huésped, la oruga continúa alimentándose … lo que sucede cuando se desarrollan en algodoncillos no nativos que permanecen verdes por más tiempo. De hecho, las orugas que se desarrollan en esas especies no nativas se convierten en adultos más tarde en la temporada, y cuando finalmente emergen, puede ya ser demasiado tarde para migrar y así sobrevivir hasta la próxima primavera. Una de las mejores maneras de proteger a estos migrantes es dejarlos terminar su ciclo natural y facilitarles el partir a tiempo (¡lo sé, es difícil verlos irse!), lo que en el caso de las monarcas, requiere favorecer la siembra de algodoncillos nativos sobre sus contrapartes no nativas.

Cómo ayudar a los polinizadores II – ¡Déjelos entrar en diapausa!

La mayoría de los polinizadores en nuestra región están adaptados para pasar el invierno aquí mismo. ¿Dónde están? Como mencionamos en otro posteo, la gran mayoría de los polinizadores en nuestra área son insectos. A diferencia de nosotros, los insectos no pueden moverse, volar o alimentarse si las temperaturas son demasiado bajas. Para hacer frente a temperaturas muy bajas, los insectos en regiones templadas como la nuestra entran en una etapa fisiológica llamada diapausa (ver este posteo para saber más). Durante esta etapa, la tasa fisiológica de insectos se reduce y todo el desarrollo se pone en pausa hasta que las condiciones sean más favorables. Aunque solemos pensar en estas etapas cuando la temporada llega a su fin para nosotros (el otoño), es interesante observar que muchos de nuestros polinizadores llegan a esta etapa al comienzo del verano y la mantienen hasta la primavera siguiente. La consecuencia práctica de esto es que si queremos proteger a los polinizadores, no sólo necesitamos proporcionarles alimentos; ¡también debemos asegurarnos de que estén a salvo de perturbaciones durante su diapausa!

La abeja del celofán Colletes thoracicus establece nidos en el suelo. Se pueden identificar por las montañitas que crean alrededor de sus entradas. Estas abejas son solitarias y no agresivas, así que si las ve anidar, no disturbe el suelo en ese. Foto: C. Vadasz.

Entonces, ¿cómo hacer? Primero, es importante darse cuenta de que cada especie de polinizadores entra en diapausa en diferentes momentos y lugares. Nuestras abejas nativas diapausan en nidos (solitarios o comunales) construidos en diferentes lugares, según la especie. La mayoría de nuestras abejas anidan en el suelo, y pueden entrar en diapausa tan pronto como el comienzo del verano y tan tarde como el otoño. Para la anidación, las abejas suelen preferir suelos sueltos como los que son arenosos o rocosos. Asegurarnos de que no estamos perturbando el suelo en lugares donde vemos nidos será clave para que sobrevivan hasta el año siguiente. Prácticamente esto significa que si ve abejas cavando agujeros en el suelo, sería ideal no hacer agujeros en esa región de su patio.

Algunas abejas anidan en ramitas y ramas, como estas ágiles abejas Ceratina strenua que han elegido una rama de frambueso como lugar perfecto para sus crías. Esperar hasta la primavera para limpiar sus ramas secas de frambueso es una buena manera de ayudar a estas abejas durante todo el invierno. Foto: T. Miesle.

El segundo lugar más común para la anidación de abejas es en cavidades. Estas cavidades pueden ser ramitas de plantas, grietas en rocas o paredes, ¡o incluso en algunas regiones del mundo conchas de caracol vacías! Si desea ayudar a estas abejas en su jardín o patio, simplemente deje los restos de todas sus plantas secas durante el invierno. Lo más probable es que algunas abejas lo hayan elegido como lugar para establecer su nido. Otras abejas prefieren construir nidos en otras superficies. Es posible que haya visto pequeñas «ánforas» de barro u otras estructuras hechas de pequeñas rocas y que cuelgan de las paredes. Si ve estos nidos cerca de su casa, ¡trate de no molestarlos y vigílelos en la primavera para ver a estas lindas abejas emerger!

Las polillas y las orugas a veces hacen su diapausa en capullos, como esta cola de golondrina negra (izquierda; foto: M. McCarty) o esta polilla Polyphemus (derecha; foto: L. Seabrooke). Observe cómo la polilla se ha envuelto en hojas secas.

Otros polinizadores, como polillas y mariposas, diapausan en la hojarasca, la madera o en el suelo. Por lo general, lo hacen envolviéndose en hojas secas, cavando en el suelo, o uniendo su crisálida a palos y ramas. Algunos de ellos también diapausan como adultos, escondiéndose en grietas de paredes o pequeños orificios. Para proteger a estos polinizadores, puede intentar dejar partes de su patio sin molestar, manteniendo al menos algunas de sus hojas secas en el suelo.


Dra. Anahí Espíndola – Profesora Asistente, Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park, USA. Hacer click aquí para leer otros posteos de Anahí.


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