Prevención de la partidura o ‘Cracking’ de manzanas

Por Macarena Farcuh

¿Qué es el fenómeno de la partidura o ‘cracking’ de la manzana?

La partidura de la fruta es un fenómeno que limita en gran medida su calidad y rendimiento, disminuyendo su comerciabilidad y rentabilidad. La partidura o ‘cracking’ de la fruta comienza con microfisuras en la piel de la manzana, una capa protectora que cubre la pulpa y está formada por una cutícula hecha de cutina y cera. Las microgrietas o partiduras se forman cuando la fruta se expande más rápidamente de lo que pueden hacerlo las células de la piel y la cutícula. Esto suele ocurrir a partir de unos 30 días después de la plena floración, y puede continuar hasta la cosecha. A lo largo del período de crecimiento, estas partiduras pueden hacerse más profundas y llegar a la pulpa, resecándola y ayudando a patógenos/hongos a penetrar a la pulpa y pudrir la fruta. Existen diferentes tipos de partiduras en las manzanas, entre las que se incluyen la partidura en el extremo del pedúnculo (corte cerca del pedúnculo) y la partidura en el extremo del cáliz (anillo que se forma alrededor del cáliz – la “base” – de la manzana).

Manzana Gala con partidura en el extremo del pedúnculo. Foto: Dr. R. Crassweller, Penn State University.

¿Qué factores causan o contribuyen a la partidura o ‘cracking’ de la manzana?

Hay diferentes factores que favorecen la partidura de la fruta, entre los que se incluyen la susceptibilidad genética de los cultivares, los factores medioambientales, las prácticas de precosecha y las condiciones de postcosecha.

Genética
Algunos cultivares son más propensos a la partidura que otros porque genéticamente tienen capas de piel y cutícula más finas. Algunos de estos cultivares son Gala, Fuji, Golden Delicious y Pink Lady. Además, distintos cultivares pueden presentar partiduras sistemáticamente en el cáliz o en el extremo del pedúnculo, o incluso en ambos. Un ejemplo son las manzanas Gala, que son más propensas a sufrir partiduras en el extremo del pedúnculo debido a las diferentes tasas de crecimiento entre las células de la piel y las de la pulpa. Las Honeycrisp también parecen ser más propensas a la partidura del pedúnculo, aunque también son susceptibles la partidura a nivel del cáliz.

Condiciones ambientales
La mayor parte de la partidura de la fruta se produce debido a cambios en la humedad, especialmente en casos de lluvia tras un período prolongado de sequía, o períodos de lluvia seguidos de altas temperaturas Durante los períodos de baja humedad, el contenido de agua en la fruta es menor debido a la evapotranspiración, un proceso en el que el agua absorbida por las raíces del árbol se evapora a través de las hojas. Cuando la humedad aumenta después de la lluvia, la evapotranspiración se reduce, y el agua absorbida de la piel y el agua captada por las raíces se almacena en las células de la piel y la pulpa de la fruta, aumentando su tamaño. Tanto la presión de las células de la fruta agrandadas como las diferencias de velocidad de crecimiento entre la piel y la pulpa crean fisuras en la piel. Esto puede empeorar en manzanas con altas concentraciones de azúcar, ya que el agua permanecerá donde haya mayor concentración de azúcares. Además, las frutas que se desarrollan en la copa exterior del árbol también son más propensas a partirse, ya que contienen mayores concentraciones de azúcar, lo que provoca un exceso de retención de agua. En cultivares como Cripps Pink, las condiciones ambientales cálidas y secas durante la fase de división celular aumentan la incidencia de partidura en el fruto, que sólo se hace visible cerca del momento de la cosecha.

Manejo precosecha
Las estrategias de manejo precosecha, como la poda, el raleo o aclareo, el manejo de nutrientes, así como la madurez de la fruta, también son clave a la hora de afectar la partidura de la fruta. Dado que la evapotranspiración se produce a través de las hojas, una poda demasiado tardía y dura durante la temporada conduce a una menor evapotranspiración y, por lo tanto, a una mayor retención de agua en la fruta antes de la cosecha, lo que resulta en una mayor partidura de la fruta. El raleo o aclareo excesivo de los manzanos puede estar relacionado con una mayor susceptibilidad a la partidura de la fruta, ya que el tener menor rendimiento de fruta por árbol induce a obtener un mayor tamaño de la fruta y un mayor contenido de azúcar debido a la menor competencia por los nutrientes disponibles. El manejo de los nutrientes, como por ejemplo los contenidos de calcio y boro, también son factores importantes a tener en cuenta. Como el calcio interviene en la división celular, las deficiencias de calcio en esta fase provocan la partidura de la fruta debido a la reducción de la división celular de la piel. El boro también interviene en la absorción del calcio, por lo que las deficiencias de boro y de calcio suelen estar relacionadas. Por último, en lo que respecta a la madurez de la fruta, la partidura de la fruta aumentará en las frutas que se cosechan más tarde. Al avanzar la madurez de la fruta, su tamaño y contenido en azúcar aumentan, mientras que la firmeza de la pulpa y la resistencia de la piel disminuyen, lo que conduce a una mayor susceptibilidad a la partidura.

Condiciones postcosecha
Es más probable que se produzcan partiduras cuando las manzanas se almacenan en condiciones de humedad relativa alta, ya que la exposición de la superficie de la fruta al agua o al vapor de agua aumenta el número, la incidencia y la gravedad de las microfisuras en las manzanas. Aunque una humedad de almacenamiento elevada es de vital importancia para mantener la calidad de la fruta (menor pérdida de peso fresco y retención de la firmeza de la pulpa), también puede exacerbar la incidencia de la partidura de la fruta.

¿Cómo prevenir la partidura de la fruta?

Aunque es difícil controlar los factores medioambientales, especialmente en el Atlántico Medio, en general la partidura de la fruta podría aliviarse manteniendo un suministro constante de agua durante los períodos secos y calurosos. Además, evitar la selección de cultivares con alta susceptibilidad a la partidura puede ser otra estrategia viable para disminuir la incidencia. Pueden también evitarse las prácticas de manejo de precosecha tales como la poda tardía y el raleo o aclareo excesivo, y debe procurarse una nutrición mineral equilibrada. Evitar cosechar la fruta demasiado tarde en la temporada será otra estrategia importante para disminuir la susceptibilidad a la partidura de la fruta.

Otras prácticas que pueden ayudar a prevenir la partidura de la fruta del manzano incluyen el uso de reguladores del crecimiento vegetal y recubrimientos. Se ha demostrado que los reguladores del crecimiento vegetal, como las pulverizaciones de una mezcla de giberelinas (GA 4+7), aumentan la tasa de crecimiento de la piel, y su uso consiste en crear una capa más gruesa de células de la piel para que no se formen partiduras. Entre los productos comerciales que contienen esta mezcla de giberelinas como ingrediente activo se encuentra ProVide (Valent Biosciences). Además, los reguladores del crecimiento vegetal como ReTain® (AVG, Valent Biosciences), que inhiben la producción de etileno, también han demostrado tener éxito en la disminución de la partidura de la manzana. Especialmente en Gala, dos aplicaciones de ReTain®, la primera 3-4 semanas antes de la cosecha comercial prevista y la segunda 7-10 días antes de la cosecha, han demostrado su eficacia en la reducción de la partidura del extremo del pedúnculo. Además, el uso de recubrimientos, como ParkaTM (Cultiva LLC), que complementa la cutícula de la fruta reduciendo las microfracturas y, por tanto, limitando el movimiento del agua desde la superficie de la fruta hacia el interior de la misma, también ha demostrado ser eficaz para minimizar las partiduras en manzanas.


Dra. Macarena Farcuh – Profesora Asistente y especialista en Extensión, Universidad de Maryland, College Park, USA. Hacer click aquí para leer otros posteos de Macarena.

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